2017年2月28日 更新

端午の節句で鯉のぼりや人形を飾る理由を説明できますか?

5月5日は「こどもの日」ですが、この日は「端午(たんご)の節句」とも言われます。 3月3日のひなまつりと並び、男の子の健やかな成長を祈って行われるこの儀式には、どんな意味が込められているのかをまとめてみました。

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端午の節句とは?

午の端は「はじめ」という意味で、「端午(たんご)」は5月最初の午(うま)の日のことでした。それが、午(ご)という文字の音が五に通じることなどから、奈良時代以降、5月5日が端午の節句として定着していきました。
当時の日本では季節の変わり目である端午の日に、病気や災厄をさけるための行事がおこなわれていました。この日に薬草摘みをしたり、蘭を入れた湯を浴びたり、菖蒲を浸した酒を飲んだりという風習がありました。厄よけの菖蒲をかざり、皇族や臣下の人たちには蓬(よもぎ)などの薬草を配り、また病気や災いをもたらすとされる悪鬼を退治する意味で、馬から弓を射る儀式もおこなわれたようです。
端午の節句はもともと子供のための儀式ではなく、季節の変わり目に行う厄除けが目的だったのですね。
では、いつから男の子の儀式とされるようになったのでしょうか。

端午の節句が男の子の儀式になった背景

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・五月五日の端午の節句に「鯉の吹流し」を立て、「武者人形(五月人形)」を 飾って男の子の前途を祝うようになったのは、徳川時代からです。
五月五日の節句は、五と五を重ねる事から「重五」、菖蒲を用いる事から 「菖蒲の節句」などと呼ばれています。「五」と「午」が相通ずることか ら、初節句を「端午」「端五」(端ははじめの意)と書きました。

・ 菖蒲は薬草で、邪 気を避け、悪魔を払うという昔からの信仰があり、節句 にはヨモギとともに軒にさし、あるいは湯に入れて「菖蒲湯」として浴しました。
時代が武家社会に移るにつれ、これまでの風習が廃れ、代わりに「菖蒲」と「尚武」をかけた尚武(武士を尊ぶ)の節句へと移っていきます。この流れを受け、江戸時代には徳川幕府の重要な式日が5月5日と定められ、大名や旗本が式服で江戸城に参り、将軍にお祝いを奉じるようになりました。また、将軍に男の子が生まれると、玄関前に馬印〔うましるし〕や幟〔のぼり〕を立てて祝いました。こうして時代と共に男の子の誕生と成長を祝うお祭りへとなっていきました。
端午の節句が男の子の儀式として本格的に祝われるようになったのは、江戸時代からだったのですね。もっと古い習慣だと思っていたので驚きでした。

ところで、子どもの日の定番といえば、「鯉のぼり」・「五月人形」・「柏餅」の3つではないかと思います。
それでは次に、それぞれがなぜこどもの日と関連づいたものなのかを見ていきたいと思います。

鯉のぼり・五月人形・柏餅 それぞれの理由とは?

①鯉のぼりの由来

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鯉のぼりというと、父・母・子に目が行きがちですが、五色の吹流しも「魔よけ」の意味で飾られているのだとか。
江戸中期になると庶民の間から町民のアイデアで鯉のぼりが生れました。中国に古くから伝わる登竜門の伝説になぞらえ、 竜門の滝を登り切ると鯉が竜になるように、我子も健康に育ち、将来は大きく出世して欲しいとの気持を込めたものです。ま た、「わが家に男の子が生まれました。どうぞお守りください。」と天の神様に伝え、守っていただく意味があるとも伝えら れています。
鯉のぼりは、江戸時代に町人階層から生まれた節句飾りです。鯉は清流はもちろん、池や沼でも生息することができる、非常に生命力の強い魚です。その鯉が急流をさかのぼり、竜門という滝を登ると竜になって天に登るという中国の伝説にちなみ(登竜門という言葉の由来)子どもがどんな環境にも耐え、立派な人になるようにとの立身出世を願う飾りです。
鯉のぼりは中国の「登竜門」が由来だったのですね。
こうしたエピソードを見ると、親の強い思いが感じられます。
この成長を願う親の思いはいつの時代も変わらないものですね。

では、次に五月人形について見ていきましょう。
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