2016年6月7日 更新

【おめでたいお茶】「さくら茶」って何で縁起がいいの?

おめでたい席などに「さくら茶」が振る舞われることが多いです。それは縁起がいいお茶だからですが、なぜさくら茶が縁起がいいのでしょう。それには何か理由があるのでしょうか。日本人とさくら茶と縁起の関係について調べてみました。

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【さくら茶】桜の花が咲くように花開く、縁起がいいお茶

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結納や顔合わせの席には欠かせないお茶です。

桜茶は結納や顔合わせの際に、もてなす飲み物です。
何故、そんなお祝い事の際に桜茶をいただくのでしょうか?

桜の花の塩漬けをお湯に入れて、結納の際にもてなす桜茶。
お菓子を添えてお客様をもてなします。

お湯の中で桜の花が咲くように「花開く」というおめでたいという意味で、
ゴロ合わせの縁起担ぎとして、桜茶が利用されることが多いようです。
桜茶は結納・顔合わせの際に使うのが一般的です。
しかし、慶事や卒業式の際にも使われるそうです。

慶事:出産や結婚でのお祝い事で「花開く」。
卒業の祝いの際にも「花開く」という意味ですね。

今後の未来が花開く!という意味が込められているようですね。
そういう意味では、私的にも利用して縁起を担ぎたいと思いました。
花開く、桜咲く、と言う意味で「さくら茶」が縁起がいいお茶として扱われているようです。
確かにそういわれると、気分もパーッと華やかになります。

さくらは日本のシンボルともいえる花です。
そのさくらの花を使ったさくら茶が、縁起がいいお茶として扱われるのは自然なことかもしれませんね。

おめでたい席では、普通のお茶は忌み嫌われるよう・・・

~大船鉾の二階囃子を聴く夕べの会~ | 公益財団法人京都SKYセンターブログ SKYのあんなことこんなこと (15043)

普通のお茶だと、「お茶を濁す」「茶々を入れる」などにとられます。

結納やお見合いなどの祝いの席でもてなされ、華やかなシーンにぴったりの飲み物。慶事では“お茶を濁す”“茶々を入れる”などの意味につながるとして、お茶でのもてなしは忌(い)み嫌われるため、“花開く桜茶”や“よろこぶ昆布茶”などと縁起を担いだ飲み物で代用されてきました(地域によっては「桜茶」は「桜湯〔さくらゆ〕」と呼ばれる)。

桜茶の桜には、花びらが華やかな八重桜が使われ、塩と梅酢で漬け込んだものを陰干ししてつくられます。桜の花の塩漬けは、古くは江戸時代から生産がはじまりました(明治2年創業の老舗製パン会社・木村屋總本店の名物パンで知られる「あんぱん」の中心に桜の塩漬けが載っているのも有名な話です)。
逆にさくら茶ではない普通のお茶を出すと、縁起が悪いお茶になるようです。

お茶を濁すなどの意味で扱われると、確かにその場の雰囲気が台無しになります。
婚姻の席などでは絶対にタブーです。

それを防ぐためにさくら茶をだす、そういう意味合いもあるのだと思います。

結婚にまつわる席で出すお茶は、さくら茶が喜ばれる

結婚祝・御祝儀の場で「さくら茶」ゆかしい香りをご賞味ください | せたがやいちスタッフブログ:東京世田谷インターネットショッピングモール (15044)

愛し合うふたりが手に手をとって(とらないかもしれない)「結婚しよう!!!」と約束をする……、つまり婚約。まずはこれがなくては始まりません。そして、この約束を公にする儀式としてあるのが結納です。わたしもこれを経験しました。読者の方の中にも、ご経験がある方がいるかもしれませんね。わたしの場合は、新郎側がわたしの実家に訪れる、という形式をとったため、そこでお出しするお茶も自分たちで用意しました。何を用意したかというと……「桜湯」です。なぜかというと、お祝いの席では「花開く」として縁起がいいとされているから。確かに、お茶碗のなかで桜の花の塩漬けがふわ~~~っと開くのを愛でると、とても優雅な気持ちになります。ほんのり香る、桜の花の香りも実に心地よい。
さくらはイメージ的にも美しく華やかで、二人を祝福するお茶として最適です。
さくら茶を出すことで、「おめでとう」という気持ちを伝えることもできます。

日本の文化風習にさくらは欠かせません。
そうした日本人の美意識と歴史や伝統が、さくら茶を縁起のいいお茶として扱う基になっている気がします。
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